Chiang Kai-Shek and Japan — his military and social experiences in Takada (Joetsu)

(英語の後に日本語が続きます。) It is well-known that Chiang Kai-Shek — the later Chairman of the Nationalist Government of China (1943-1948), and President of the Republic of China (Taiwan) — as a young man wished to pursue a career in the military. Less well known is the fact that he spent a number of his formative years studying in Japan, including almost a year in Takada (now part of Joetsu), training as a soldier in the 13th Division of the Imperial Japanese Army.

He wasn’t the first and would also not be the last of the many young Chinese studying in Japan. From 1903, many Chinese students came to Japan to be educated in law, politics, sociology, etc. A number of them focused also on the military arts and sciences, including Chiang. From 1906-1907 the number of Chinese students in Japan declined again, in part because of Japanese government restrictions but also as a result of the Chinese government encouraging students to go to the USA and Europe instead. Overseas studies exposed Chinese students to a wide range of political ideas.

In 1906 – after cutting his Manchu queue – Chiang spent a number of months in Tokyo at the Seika Gakko studying Japanese. His objective was to gain entry to the Tokyo Shinbu Gakko, a preparatory school for Chinese students to join the Imperial Japanese Army Academy. Since he did not have the required introduction from the military authorities in Beijing, he was unable to start his military training in Japan. He returned to China and entered the Baoding Military Academy in June 1907. After obtaining the required papers, he once again headed for Japan in March 1908 and entered the Tokyo Shinbu Gakko.

Chiang Kai-Shek in Baoding Military Academy in 1907

After graduating from the Shinbu Gakko, Chiang was assigned to the Imperial Japanese Army’s 19th Field Artillery Regiment, of the 13th Division in Takada. An amry assignment was a requirement for entering the Japanese Military Academy. Chiang started his assignment in December 1910.

The climate in Japan’s snow country contrasted sharply with the climate of Zhejiang, Chiang’s place of origin. However, the different climate was not the biggest problem. Chiang also had difficulty adapting to the Japanese army food. Meat was not standard fare in the army and although the army made some concessions for its Chinese soldiers, it did not take Chiang and his fellow Chinese soldiers long to discover Mitsuichi, a Western style restaurant in Takada, located at Omachi, 3-chome, that served meat dishes. Mitsuichi was operated by the Watanabe family who even after many years still had fond memories of Chiang’s visits. Chiang also – and for the same reason, food — often visited the Takada ryokan Sanyukan.

Mitsuichi restaurant, Omachi 3-chome

Mitsuichi no longer exists but some Takada residents still remember the restaurant well. For my friend Furukawa-san it was the place to go when she had a craving for meat during her first pregnancy. Mitsuichi closed its doors sometime during the 1990s and now a funeral parlor occupies its place.

During his time in Takada, Chiang made many Japanese friends and he was recognized particularly for his calligraphy skills. His reputation was such that Wataya, a fruit and vegetables shop, and Minami Kashiten, a sweets shop asked him to design a signboard for their shops. Minami Kashiten was located in Honcho 3-chome, and Wataya somewhere around the Honcho 5-chome intersection. Neither one still exists today.

Signboard of the Wataya fruit & vegetables shop

Chiang’s time in the army in Takada came to a sudden end in October, 1911 when the Wuchang uprising, an armed rebellion against the ruling Qing dynasty took place.  Chiang and two of his Chinese fellow soldiers requested leave for an indefinite period of time in order to join the uprising. Permission was initially withheld and when the army eventually relented and granted them 48 hours of leave, it left them no option but to desert the army and travel to Wuchang. The Wuchang uprising in turn led to the 1911/1912 Xinhai Revolution that ended the Qing dynasty.

While studying in Tokyo, Chiang had struck up a friendship with Chen Qimei, one of his fellow students who – like Chiang — also came from Zhejiang. Chen was a member of Tongmenghui, the underground anti-Qing resistance movement founded by Sun Yat-sen. Chen was instrumental in having Chiang also join Tongmenghui.

Sun Yat-Sen, as first provisional president of the Republic of China, and the first leader of the Nationalist Party of China (Kuomintang) is known as the “Father of the Nation”. After the Xinhai Revolution, he transferred the presidency to Yuan Shikai and left — for reasons of his personal safety — for Japan.  That is where Chiang met Sun for the first time, at the introduction of Chen.

Chiang carried out assignments in China on behalf of Sun and visited Japan in this connection again in 1913, 1914 and 1915. His final visit to Japan took place in 1927 when he met with Nagaoka Gaishi, who was commander of the 13th Division when Chiang was in the 19th Field Artillery Regiment in Takada. Unfortunately, none of these visits afforded Chiang an opportunity to revisit Takada.

Chiang’s feelings toward Japan were probably ambivalent. His studies in Japan and experiences in the military had a strong influence on Chiang. Studying Japanese in Tokyo, his time at the Shinbu Gakko but particularly his military training and life in Takada contributed to positive feelings towards Japan.

During the 1937-1945 war, the Japanese army was his enemy. However, frustrating his allies, particularly the Americans, Chiang seemed to be reluctant to take aggressive action against the Japanese army and prioritized his fight against the communists.

One explanation is that Chiang attached more importance to putting his own house (i.e. unification of China) in order. On the other hand, the documents described below may give another perspective on Chiang’s reluctance.

Chiang took the opportunity of a visit to Japan for consultations with Japanese Prime Minister Tanaka Giichi in 1927, to visit also his former division commander, General Nagaoka Gaishi. He presented the general with a scroll reading “I will not go against my teacher” (不負師教).

The Joetsu City Historical Museum has in its collection a scroll written by Chiang which he presented to the city when the museum opened in 1971. In that year Takada, Naoetsu, and other smaller municipalities were combined into Joetsu City. Part of it reads “The past is as fresh as ever in my mind”  (往事如新常懸心目), referencing his fond memories of his time in Takada.

It may not be too far-fetched perhaps to conclude that Chiang’s experiences in Japan and particularly in Takada may have had an effect on the course of events during the 1937-1945 war.

蒋介石と日本 –高田市(現上越市)時代の軍事・社会経験

蒋介石−後の中国国民政府主席(1943-1948)、中華民国総統(台湾)– が若い頃、軍人の道を志していたことはよく知られているが、彼が若い頃、高田市(現上越市)で1年間、陸軍第13師団の兵士として訓練を受けるなど、日本で留学生活を送っていたことはあまり知られていない。

日本へ留学を果たした若き中国人留学生達の中で、蒋介石はその最初の一人でもなければ最後の一人でもなかった。1903年以降、多くの中国人留学生が法律、政治、社会学などを学ぶため日本にやってきた。その中には、蒋をはじめ、兵学に力を入れる者もいた。1906年から1907年にかけて、日本への中国人留学生の数は再び減少した。日本政府の規制もあったが、中国政府がアメリカやヨーロッパへの留学を奨励した結果でもあった。海外留学は、中国人留学生がさまざまな政治思想に触れるきっかけとなった。

1906年、満州族の伝統的な髪型である辮髪(べんぱつ)を切った蒋は、東京にある精華学校にて数ヶ月間日本語を勉強した。彼の来日の目的は、陸軍士官学校に入学するための軍事予備校であった東京振武学校へ入学することだったが、北京の軍当局から必要な紹介を受けられなかったため、日本での軍事訓練を開始することができず、一度中国に帰国し、1907年6月に保定軍官学校に入学した。その後、1908年3月に再び来日し、晴れて東京振武学校へ入学した。

保定軍官学校での蒋介石(1907年)

東京振武学校を卒業した蒋は、高田市(現在の上越市)の日本陸軍第13師団・野砲兵第19連隊に配属された。日本の陸軍士官学校に入学するためには、この連隊への配属が必須条件であった。1910年12月のことであった。

日本の雪国の気候と、蒋の出身地である浙江省の気候は対照的だったが、気候の違いは彼にとってそこまで問題ではなかった。日本の軍隊の食事になじめなかったのだ。陸軍では肉料理は一般的ではなく、中国人兵士のために多少の譲歩はあったものの、それでは物足りなかった蒋や仲間の中国人兵士たちは、ほどなくして肉料理を出す大町3丁目の洋食屋「三ツ一」を見つけた。この店を営んでいたのは渡辺一家で、彼らは蒋の来訪を長い年月が経った後も覚えていた。また蒋は、高田にある旅館「三友館」にも−料理を理由に−通っていた。

大町3丁目の洋食屋「三ツ一」

高田に住んでいる人の中には、今はもうなくなってしまった洋食屋「三ツ一」をよく覚えている人がいる。私の友人である古川さんにとって、最初の妊娠中にお肉が食べたくなると通っていた場所だったそうだ。1990年代に「三ツ一」は閉店し、現在では葬儀場になっている。

高田時代、蒋は多くの日本人の友人を作り、特に書道の腕前でよく知られていた。その評判を聞きつけた青果商「ワタヤ」や「見波菓子店」から染筆を依頼されるほどだった。見波菓子店は本町3丁目ワタヤは本町5丁目の交差点あたりにあった。どちらも現在は存在しない。

青果商「ワタヤ」の看板
高田本町3丁目
         高田本町3丁目
     本町3丁目、旧見波菓子店跡地

蒋介石の高田での軍隊生活は、1911年10月、清朝に対する武昌の反乱で突然終わりを告げた。 蒋と2人の中国人兵士は、蜂起に参加するために無期限の休暇を申請した。しかし、当初は許可が下りず、結局、軍が48時間の休暇を認めたため、彼らは脱走という形で武昌に向かうしかなかった。この武昌の蜂起が、1911年、1912年の辛亥革命につながり、清朝は滅亡した。

東京に留学していた当時、蒋は同じ浙江出身の留学生、陳其美(ちん きび)と親交を深めていた。陳は、孫文が創設した反清国家的な政治結社「中国同盟会」のメンバーであった。陳は、蒋を「中国同盟会」に参加させるのに尽力した。

孫文は、中華民国初代臨時大総統、中国国民党初代党首として「国父」と呼ばれる。辛亥革命後、袁世凱(えん せいがい)に総統職を譲り、−身の安全を理由に−日本へ向かった。 その時に蒋介石は陳の紹介で初めて孫文に会った。

蒋介石は孫文の代理として中国での任務を遂行し、その関係で1913年、1914年、1915年にも日本を訪れている。最後の来日は1927年で、蒋介石が高田の野戦砲兵第19連隊にいたときに第13師団長だった長岡外史と再会している。残念ながら、いずれの訪問も蒋介石が高田を再訪問することはなかった。

蒋介石の日本に対する感情は、おそらく両義的なものであっただろう。日本での留学や軍隊での経験は、彼に強い影響を与えた。東京での日本語学習、東京振武学校での生活、そして高田での軍隊訓練と生活は、日本に対する好意的な感情を持つことにつながった。

1937年から1945年にかけての戦争では、日本軍は蒋介石の敵であった。しかし彼は同盟国、特にアメリカに不満を持ち、日本軍に対して積極的な行動を取りたがらず、共産主義者との戦いを優先させたようである。

蒋が自分の家(=中国統一)を整えることの方が重要だったという見方もある。一方、彼の消極的な姿勢については、以下の資料が別の見方を与えてくれるかもしれない。

蒋は1927年、田中義一首相との協議のために日本を訪れた際、かつての師団長である長岡外史も訪問している。その際、長岡に「不負師教」(恩師の教えにたがわず)と書いた掛け軸を贈っている。

上越市立歴史博物館には、1971年の開館時に蒋介石が上越市に寄贈した掛け軸が所蔵されている。この年、高田、直江津などの市町村が上越市に統合された。掛け軸には「往事如新常懸心眼」(往事新たなるごとく常に心目にかかる)とあり、高田での思い出が綴られている。

蒋介石の日本での経験、特に高田でのそれが、1937年から1945年にかけての戦時中の出来事に影響を与えたと結論づけるのは、おそらくそれほど突飛なことではないかもしれない。

     1971年に上越市に贈られた掛け軸
   1927年に長岡外史に贈られた掛け軸

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